ย่านประวัติศาสตร์เหล่านี้ที่มีรากเหง้าจากการเหยียดเชื้อชาติ และการค้าขาย กำลังเผชิญกับอนาคตที่ไม่แน่นอน เกลนน์ ซือถู ผู้เกิดและโตในย่านไขน่าทาวน์ของลอสแอนเจลิส เป็นประจักษ์พยานของการเติบโต ความตกต่ำ และการกลับมามีชีวิตชีวาอีกครั้ง ของย่านที่เขาอาศัยมาตลอด 50 ปี ในช่วงหนึ่งปีครึ่งที่ผ่านมา ย่านนี้และย่านอื่น ๆ ที่เหมือนกัน ทั่วอเมริกาเหนือ ตกอยู่ในวิกฤติ โดยถูกกระหน่ำจากทั้งความเกลียดกลัวชาวต่างชาติและภาวะฉุกเฉินด้านสาธารณสุข”ไวรัสทำให้ธุรกิจและอุตสาหกรรมการท่องเที่ยวหยุดชะงัก”ซือถู เจ้าของร้านฟีนิกซ์อิ่มพอร์ตส์ บอก “ไวรัสไม่มีอะไรเกี่ยวข้องกับไซน่าทาวน์เลยครับ แต่ (ด้วยความที่] มันถูก(โดนัลด์ หรัมป์ ประธานาธิบดีในตอนนั้น) เชื่อมโยงว่า เป็นของเอเชีย ผู้คนเลยหวาดกลัวแบบเหมารวมไปหมด”ย่านไขน่าทาวน์อยู่คู่กับสหรัฐฯ มานานกว่า 170 ปี ไชน่าทาวน์แห่งแรกในแซนแฟรนซิสโกเป็นเหมือนประตูสู่อเมริกา

สำหรับผู้อพยพชาวจีนที่หนีจากความวุ่นวายทางการเมืองและเศรษฐกิจในช่วงกลางศตวรรษที่สิบเก้า พวกผู้ชายพากันแสวงโชคในยุคตื่นทองที่แคลิฟอร์เนีย และเมื่อกิจการเหมืองทองชบเซาลง พวกเขาก็หางานทำเป็นคนงานรับจ้างตามไร่นา ผู้ช่วยทำงานบ้าน และคนงานสร้างทางรถไฟข้ามทวีปในทศวรรษ 1860 พวกเขาถ้าไม่ใช่คนโสด ก็มีครอบครัวอยู่ข้างหลังในเมืองจีน คนเหล่านี้ต้องการที่พักหลับนอน เสื้อผ้าสะอาคและอาหารร้อน ๆ หลังจากการทำงานหนักยาวนานหลายวันความต้องการนี้นำไปสู่การเพิ่มขึ้นของบ้านพัก ร้านซักรีดและร้านอาหาร ในย่านชาวจีนที่เฟืองฟูขึ้น เมื่อผู้อพยพกระจายไปทั่วประเทศเพื่อหางานทำมากขึ้นไซน่าทาวน์ก็ผุดขึ้นราวกับดอกเห็ดไปทั่วสหรัฐฯ ในช่วงเวลาหนึ่งเคยมีมากกว่า 50 แห่ง

แต่ไชน่าทาวน์เหล่านี้ยังเกิดขึ้นเนื่องจากความตึงเครียดทางเชื้อชาติที่เพิ่มขึ้น และการเลือกปฏิบัติด้านที่พักอาศัยและการจ้างงาน รัฐบัญญัติกีดกันชาวจีนปี 1882 และรัฐบัญญัติอื่น ๆ ที่ตามมา จำกัดการเข้าเมืองอย่างเข้มงวดเป็นเวลานานกว่า 60 ปี ความรู้สึกต่อต้านชาวจีนก่อให้เกิดการทะเลาะวิวาทตามท้องถนน การจลาจลทางเชื้อชาติ แม้กระทั่งการลงประชาทัณฑ์และการสังหารหมู่ ไซน่าทาวน์หลายแห่งถูกทำลายจากเพลิงไหม้ ภัยพิบัติธรรมชาติ หรือไม่ก็ถูกละทิ้งขณะที่ไชน่าทาวน์แห่งแรก ๆ ประกอบด้วยอาคารอิฐและไม้เรียบง่าย ลักษณะเด่นแบบเอเชียที่เราเห็นทุกวันนี้ เช่นเจดีย์ ซุ้มประตู และอาคารหลังคามุงกระเบื้อง เกิดขึ้นเพื่อส่งเสริมการท่องเที่ยว ตอนที่ไซน่าทาวน์แห่งเดิมใน ซานฟรานซิสโก ถูกทำลายจากแผ่นดินไหวครั้งใหญ่เมื่อปี 1906 และจากไฟไหม้ที่ตามมา กลุ่มพ่อค้าวาณิชชาวจีนผู้มั่งคั่งว่าจ้างสถาปนิกชาวอเมริกันเชื้อสายสกอต ที แพเทอร์สัน รอสและวิศวกร เอ,ดับเบิลยู. เบอร์เกรน ให้ออกแบบไซน่าทาวน์แห่งใหม่ แบบแปลนนี้รวมสัญลักษณ์ทางศาสนากับส่วนประกอบทางสถาปัตยกรรมของราชวงศ์ซ่งเข้าด้วยกัน ผ่านใหม่คือภาพในความคิดฝันของประเทศจีน ซึ่งชายทั้งสองไม่เคยไปเยือนกลยุทธ์นี้ได้ผล ไซน่าทาวน์ของซานฟรานซิสโกถือทำเนิดใหม่ในฐานะจุดหมายปลายทาง แปลกใหม่ สำหรับนักท่องเที่ยวชาวตะวันตก

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น